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Fotografía / Rayoherald.com
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Antonio Calderón, magia cadista en Vallecas

Pónganse en pie para leer esto si sienten al Rayo. La mano en el corazón, la mirada al frente y la bufanda franjiroja enroscada al cuello. La historia comienza como en los cuentos, no era para menos: “Érase una vez un Cádiz en el que jugaban juntos los conocidos como ‘la quinta de los milagros’, llamada así por las veces que eludieron el descenso a Segunda División in extremis. Eran José, Calderón, Cortijo, Raúl y Barla, a los que se unían ‘jóvenes’ como Mejías, Mágico, Carmelo, Oliva o Manolito”. Casi nada.

Destino Vallecas

Ese equipo le hizo un 4-0 al Dream Team de Cruyff, salvó la promoción con el Málaga de la temporada 90/91, o la del Figueres de la 91/92, pero ese Cádiz “milagrero” tenía una fecha de caducidad: la temporada 93/94, donde el equipo acabó en Segunda B y desmantelado por las urgencias económicas. El Rayo fue el puerto de atraque de ese grupo de jugadores, hasta ser conocidos como el Rayo “Gaditano”, coincidiendo juntos Cortijo, José, Calderón, Barla y Onésimo como estrella invitada.

[…] Muchos si recordarán esa zurda de oro, esa gracia de la Bahía y esos paseos por la Avenida de la Albufera al terminar los partidos, como un aficionado más […]

Pocos se acordarán de ese ascenso en Vallecas, con un Calderón sentado en el vestuario y abatido en un mar de lágrimas porque un día antes se había perdido su perro que tanto le acompañaba en su casa madrileña. Muchos si recordarán esa zurda de oro, esa gracia de la Bahía y esos paseos por la Avenida de la Albufera al terminar los partidos, como un aficionado más.

Trayectoria dilatada

Formado en las divisiones inferiores del equipo amarillo, subió a la primera plantilla cadista en la Temporada 86/87. Era la famosa temporada de ‘la liguilla de la muerte’, en la que Irigoyen hizo una jugada maestra, consiguiendo la permanencia en una de las temporadas más largas de la historia de la Primera División española.

[…] su primera temporada no pudo ser mejor: ascenso a 1ª División en un equipo con nombres como Wilfred, Lema, Cota, García Cortés, Ricardo Gallego […]

La 88/89 fue su tercera y última campaña en las filas cadistas. En el verano de 1989, Antonio Calderón es traspasado al Mallorca, conjunto en el que en su primera temporada realiza una buena campaña, dejando para la historia la mejor racha de partidos sin conocer la derrota en la historia del club mallorquín, en concreto 10, desde la jornada 2ª a la 11ª. A final de campaña el Mallorca acaba en una templada décima posición. A la siguiente campaña Calderón se cae de las alineaciones y su equipo que realiza una discreta temporada en liga, consigue meterse en la final de la Copa del Rey, en la que cae ante el Atlético de Madrid por 1-0.

Uno de los grandes del Rayo

Su siguiente destino sería Vallecas. Era el Rayo de Camacho y su primera temporada no pudo ser mejor: ascenso a 1ª División en un equipo con nombres como Wilfred, Lema, Cota, García Cortés, Ricardo Gallego…

Calderón estuvo en el Rayo cinco temporadas, jugando en 1ª División en tres de ellas: la 92/93, 93/94 y la 95/96, y dos en 2ª División: la 91/92 y la 94/95, consiguiendo un segundo ascenso a las órdenes de Paquito. En el verano de 1996, tras consumarse el descenso del Rayo a 2ª, recaló en las filas del Lleida durante cuatro temporadas, todas en Segunda.

Rumbo a Escocia

En el verano de 2000, Steve Archibald presidente del Airdrie, llamó a un grupo de españoles para jugar en su equipo y Calderón aceptó la llamada del conjunto escocés, donde jugó hasta marzo de 2001, para fichar posteriormente por el Kilmarnock. Archibald pidió nueve nombres a la agencia española de intermediación Bahía Producciones. El técnico ofrecía pagas de hasta 40 millones de pesetas por un contrato de un año, con opciones a renovar. Como fórmula de seducción, Archibald añadió que su equipo, el Airdrie, constituía un buen escaparate como vía de entrada al fútbol británico.

[…] una pancarta demostraba su concepción de los rangos: “García Sanjuán is Jesus, Calderón is God […]

José Antonio Martín “Petón”, actual Director Deportivo del Huesca, era uno de los coordinadores de la empresa. Antonio Calderón y Jesús García Sanjuán, dos futbolistas con sobrado currículo a sus espaldas en la máxima categoría del fútbol español, se pusieron a la cabeza de los elegidos, precisamente por su condición de veteranos ilustres en la Liga española. En el estadio del Airdrie, una pancarta demostraba su concepción de los rangos: “García Sanjuán is Jesus, Calderón is God” (“García Sanjuán es Jesús, Calderón es Dios”).

En el verano de 2002, ya con 35 años, entra a formar parte de la disciplina del Raith Rovers, siendo algo tan extraño en nuestro fútbol como “jugador-entrenador” a la vez, consiguiendo un histórico ascenso a la Primera División escocesa.

Vuelta a España y de nuevo a Cádiz

Con cuarenta años le llega la oportunidad a Antonio Calderón de entrenar a su Cádiz. Era la tercera temporada en el club tras su vuelta de Escocia, y releva en el cargo a Mariano García Remón. La alegría le duró poco con un equipo en caída libre, y el 8 de abril de 2008 es destituido.

El verano estaba cerca y las campanas volvieron a sonar en un equipo que acababa de conseguir el ascenso a la 2ª división: el Huesca. El técnico gaditano llegaba al conjunto aragonés avalado por su gerente, Raúl Ojeda, con quien coincidió varias temporadas en el Lleida y también en el Raith Rovers, sustituyendo en el cargo nada más y nada menos que a otro ilustre ex jugador rayista: Onésimo.

Albacete y Tenerife han sido sus últimas paradas en el enmarañado mundo del fútbol. El próximo domingo la afición del Rayo Vallecano homenajeará a uno de sos jugadores que han hecho grande la franja. Será en el descanso del partido contra el Real Madrid y a buen seguro que los seguidores franjirrojos aprovechan la ocasión para demostrarle el cariño que se le tiene en la Albufera. Vallecas le debe una. Tiempo al tiempo.

Trackbacks

  1. […] Este domingo, en el descanso del Rayo-Real Madrid, se realizará un homenaje a uno de los jugadores que más se recuerdan en Vallekas: Antonio Calderón. A toda esa gente más joven de la masa social, que cada vez es mayor para bien del futuro de nuestra afición, seguramente no les suene uno de los grandes ’10′ que ha tenido nuestro equipo. Por ello, os recomendamos el artículo de RayoHerald.com: leer artículo. […]

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